旅cafe

旅行会社の元社員が書く旅日記です…観光情報、現地の楽しみ方、穴場スポットなどを紹介します。

喜多方

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喜多方ラーメン発祥の地
喜多方

喜多方って言ったら?…初めにラーメンを思い浮かべた人は半数以上いるんじゃないでしょうか。確かに喜多方ラーメン美味しい。

喜多方ラーメンとは、福島県喜多方市発祥のご当地ラーメン(ご当地グルメ)。

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2006年(平成18年)1月の市町村合併前の喜多方市では、人口37,000人あまりに対し120軒ほどのラーメン店があり、対人口比の店舗数では日本一。札幌ラーメン、博多ラーメンと並んで日本三大ラーメンの一つに数えられています。

今回は、そんな喜多方について語ります。

 

「蔵のまち喜多方」
喜多方ってどんなところ?

喜多方市は、会津の上(北)、猪苗代湖の左上(北西)に位置してまして喜多方ラーメン発祥の街、それと蔵が多く立ち並ぶ街並みを楽しめることから「蔵の街」として知られています。

”蔵のまち喜多方” として多くの旅人たちが集う喜多方。はじめて訪れた人にも、懐かしい郷愁を感じさせずにはおかない、素朴な趣のあるまちです。

表通りはもちろんのこと、路地裏や郊外の集落にまで蔵があり、その数は四千棟余といわれています。

なぜ、この街に、こんなに多くの蔵が建てられたのか。それには、いくつかの理由があります。酒蔵、味噌蔵などとして使われていた事もありますけど、…蔵は、男たちの夢「四十代で蔵を建てられないのは、男の恥」とまでいわれ、喜多方の男たちにとって、自分の蔵を建てることは、情熱をかけた誇りの対象でもあったのです。

喜多方の蔵が、画一的なものでなく、白壁、黒漆喰、粗壁、レンガなどの種類や扉の技巧にいたるまでバラエティーに富んでいるのは、そうした男たち一人一人のロマンの表現だったんです。

そして、もう一つの大きなきっかけとなったのが、明治十三年に起きた大火でした。この火事は、市の中心部から瞬く間に燃え広がり、約三百棟の家々を焼き尽くしました。が、そのとき、くすぶる焼け野原に、厳然と残ったのがまぎれもない蔵の姿だったのです。こうして喜多方の人々は、蔵を誇りとして、蔵とともに今日まで暮らして来たのです。

下記の地図は、喜多方市の中心部に位置する「ふれあい通り」沿いにある喜多方を代表する蔵を巡るコースです。蔵の他にも喜多方ラーメンミュージアム&ラーメン神社など見どころ満載です。(総距離:約4キロメートル)

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若喜商店レンガ蔵 縞柿の蔵座敷
創業1755年、味噌醤油醸造のお店です。銘木「縞柿」を柱から天井・調度類に至るまで使用した贅沢な造りの蔵座敷が煉瓦造りの屋敷にある非常に珍しい建物です。

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喜多方ラーメンミュージアム&ラーメン神社
江戸時代の店蔵を改装し、喜多方ラーメンの歴史や美味しさの秘訣を紹介するミュージアム。「麺結びで縁結び」として良いご縁に恵まれるパワースポットとして人気です。

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甲斐本家蔵座敷
大正時代に7年の年月をかけ建てられた豪商の座敷蔵です。贅を尽くした意匠が随所にみられ、築庭にも様々な工夫が凝らされています。

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大和川酒蔵 北方風土館
全国新酒鑑評会で連続金賞受賞の蔵元です。江戸時代から昭和まで用いたお酒の醸造蔵を酒造りの道具や製造工程を展示した資料館にしています。

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喜多方といったらラーメン

観光客の滞在時間を伸ばすための手段だったラーメンが、押しも押されもせぬ観光の柱へと変貌を遂げました。…ラーメンを食べる事を目的に喜多方に行く人も多いんです。

朝ラー文化定着
近年TVでも取り上げられて朝ラーメンが話題になっています。元はというと諸説あるものの、24時間稼働する市内の工場の従業員から、朝にラーメンを作ってほしいと言われたのが始まり。「朝、仕事を終えて帰宅する時や、出勤前にラーメンを食べたいという要望に店が応えたのではないか」と言われています。朝ラーは市民に定着し、喜多方を訪れる観光客の目当てにもなった。

喜多方ラーメンの定義
喜多方ラーメンは基本的には醤油味ベースと思われおりますが、各店舗によって味もスープも千差万別。 麺も太さ、縮れ、コシも異なります。 「平打ち熟成多加水麺」と呼ばれる一般的な麺より水分を多く含んだ麺が大きな特徴です。

 

喜多方ラーメン御三家の一つ
坂内食堂

喜多方ラーメンを全国区に押し上げた最大の功労者は ”坂内食堂” だと管理人は考えています。

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この看板、店舗、皆さんご存知です。…この人気の喜多方ラーメンチェーン店の「喜多方ラーメン坂内」全国で59店舗を展開…皆さんの町にもあるんじゃないでしょうか。

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いつでも行列、超人気店 坂内食堂

「坂内食堂」と「喜多方ラーメン坂内」
全国チェーンの「喜多方ラーメン坂内」は、喜多方の坂内食堂からの ”のれん分け” によって誕生した会社なんです。

坂内食堂先代の坂内新吾さん(故人)から、のれん分けされ、新吾さんの奥様を役員として向かい入れてスタートしています。(現在、三代目が社員として勤務)

会社の創業者、中原明氏JRの前身、国鉄関連飲食会社に勤める会社員。たまたま喜多方ラーメンのうわさを聞きつけ、喜多方に訪問、「坂内食堂」に出会ったわけです。

その後、会社を立ち上げ現在の「喜多方ラーメン坂内」となったわけです。創業者の中原明氏は、喜多方市観光大使もやっていまして、坂内食堂だけじゃなくて喜多方市とも親密な関係を築いています。

つまり、ここまで喜多方ラーメンがメジャーになったのは、「坂内食堂」と全国チェーンの「喜多方ラーメン坂内」のおかげなんです。

それでは、喜多方の街の喜多方ラーメンを紹介いたします。

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①ほまれ食堂、②佐久山食堂、③赤れんが④一平、⑤生江食堂、⑥かど屋食堂、⑦ひさじ屋食堂、⑧蔵々亭、⑨食堂いとう、⑩こうへい、⑪老麺まるや、⑫福島屋、⑬たまよし食堂、⑭蔵美⑮あべ食堂、⑯勝っつあん、⑰朝昼夜、⑱蔵一番やまぐち、⑲こんどう食堂、㉑中華料理春園、㉒蔵前、㉓松食堂、㉔坂内食堂、㉕大三元、㉖伊藤食堂、㉗たんぽぽ亭、㉘葵飯店、㉙春月食堂、㉚大安食堂、㉛くるくる軒、㉜宝夢蘭、㉝来夢、㉞いそべ食堂、㉟吉本屋、㊱源来軒㊲本家大みなと味平、㊳桜井食堂、㊴丸見食堂、㊵食堂なまえ、㊶大喜、㊷すがい食堂、㊸老舗上海、㊹すがい食堂バイパス店あじ庵食堂(⑳は営業終了)

※青字は口コミでの評判店(あくまで参考…)

  

管理人の独り言

全国チェーンの「喜多方ラーメン坂内」運営会社の(株)麺食、中原社長はインタビューでこう答えています。(喜多方の坂内食堂の三代目は(株)麺食の社員として現在修行中…)

中原社長:「本人はこの秋から大阪の店長やるんですけど、アメリカへ研修に行かせるなどして、経験を積ませている段階です。喜多方の坂内食堂といえば喜多方の中でも老舗中の老舗ですから、あそこがコケると喜多方がコケてしまう」

中原社長は、
喜多方を大切にすることが…
喜多方のブランド力をあげる事が…会社発展につながるのだと考えているようですね。

 

参考サイト「喜多方市ホームページ

 

 

 

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